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虚拟现实治疗恐惧症 它在医疗领域的应用远不止于此

尽管尚未确立主流治疗模式的地位,但虚拟现实技术已经从有趣的概念变为数字医疗领域的热门话题。随着研究人员对这项沉浸式技术的深入研究,人们越来越清楚,这种生活中的娱乐新技术可以解决医疗行业一些长期以来难以解决的问题。



目前,三星、appliedVR、Rendever和One Caring等科技公司已经开发用于健康护理的VR产品,而VR也已经被越来越多的医疗机构认可。据预测,到2023年,VR在健康医疗领域的年复合增长率将达到54.5%。
目前,这些VR产品的成熟应用仍然只是少数案例,包括医生的教育培训,以及住院患者和老年人的精神分散性治疗。但随着技术的不断发展,研究人员将开发出更多的临床应用案例,并解决当前VR技术面临的各种障碍。
一、VR是一项治疗工具
疼痛治疗
据羿戓信息所了解,相关研究表明,VR不仅能够分散患者的急性疼痛,而且能够像处方阿片类药物一样阻断大脑的疼痛感受器。



三星、旅行者保险(美国第二大保险公司)、拜耳集团、AppliedVR和Cedars-Sinai的合作研究就证明了通过VR转移患者对疼痛的注意力,可以减少对于药物的依赖。
Cedars-Sinai医疗中心和AppliedVR的临床实验结果显示,VR能够减缓25%左右的疼痛;在没有使用止疼药的情况下,VR能够减少60%的压力和焦虑。
大脑与运动损伤治疗
据威斯康星州医学院放射肿瘤学的Brandon Birckhead博士及其团队的研究表明,虚拟现实中的虚拟角色可能会重写患者大脑与其运动系统之间的关系。



凯斯勒基金会和Virtualware公司合作开展研究,用以解决中风患者的空间感失衡的问题,通过使用HTC Vive头戴设备构建一个类似游戏的训练场景,以帮助重新调整患者的视觉和运动能力。
“目前有几种工具可以帮助中风患者进行康复治疗,其中几种基于机器人技术的方法,效果非常好。”Virtualware公司数字健康业务部门经理Julio Alvarez表示,“虚拟现实填补了康复治疗和工具方面的空白,患者更易接受,且成本更低,在家中或医生办公室中,就可完成康复治疗。”
精神疾病治疗
还有一些医疗机构正在尝试使用VR技术治疗精神疾病,如蒙特利尔大学的Alexandre Dumais博士及其同事进行的一项试验,成功使用VR治疗精神分裂症患者出现的持续性幻听。



VR技术也将很快成为治疗各种类型恐惧症的工具。例如数字医疗公司Pear Therapeutics通过实验性的VR治疗方法,配合药物一起使用,减少了患者的心理创伤。实验结果还显示,使用VR治疗的患者的PTSD评分比传统的标准治疗方式有“显著改善”。
二、VR是一项改进工具
治疗方案平台
随着VR研究的不断增强,VR不再是满足于对某种病症的治疗,而是正在形成一种平台,在这个平台上,可以更好地部署各种治疗方案,以适合不同患者的病情,并满足患者的个人需求。



头戴设备并不重要,重要的是患者利用头戴设备看到、听到和感受到了什么,这才是实现个性化VR治疗的理念所在。Spiegel博士表示,“通过虚拟现实技术,可以对特定患者进行心理测评,从而实现量身定制的个性化治疗。”
虚拟现实技术公司appliedVR总裁Josh Sackman也表示,公司没有办法开发一种万能的VR疗法,而是争取开发各种各样的VR内容和应用技术,以便医疗机构可以为每位患者进行微调治疗。
通过虚拟现实头戴设备与生物传感器相结合,可以测量患者的每一个反应,并随时调整治疗过程中的内容与方向。
音乐疗法是传统治疗方案中的一种有效方法,因此,将声音、音响和音乐融入VR治疗中,可以发现患者对某些声音表现出的特定情绪和想法,有助于增强治疗体验。
健康教育与管理
洛杉矶霍尔曼联合卫理公会和Cedars-Sinai的护理研究中心共同开展了一个旨在改善成员健身和健康的社区项目。为项目参与者提供健康教育后,在后期阶段引入行为性VR干预,利用VR技术向参与者展示咸味食品对其心血管健康的影响。研究结果发现,干预措施改善了参与者饮食习惯,且其血压显著下降。



虚拟现实技术是一种综合性的方法,是整体治疗方案的一部分,VR对健康教育的干预要综合考虑对患者健康的各种影响。
三、VR面临的数字挑战
专家们一致认为,如果研究人员和供应商能够在更广泛的医疗行动中找到支持该技术的方法,那么治疗性虚拟现实将是最有效的。
尽管很多案例已经证明VR的作用,但它只是一种工具。在医疗健康领域,工具必须要具备使用它的环境和条件,并与其它治疗技术或工具相结合。



同时,目前在VR临床大规模应用上还有很多障碍需要清除。
首先是VR头戴设备等硬件的设计问题,由于患者相对会比较敏感,目前这些硬件设备体积还比较大,不够轻便,使用也不方便,不利于患者的接受。
其次,VR的应用还需要考虑到保险公司是否接受。在美国,保险公司将会为患者的治疗服务付费,而保险公司是否将VR疗法纳入偿付计划,也直接影响着VR在医疗中的普及。
再次,VR需要与医院管理系统相融合,特别是电子病历系统。作为一项数字化治疗手段,虚拟现实技术必须与医院的网络系统相连接,这样才能更有效的实施、追踪、使用和确定处方。
最后,VR毕竟是一件新事物,很多医生并不熟悉该技术,也不了解它的应用潜力。因此,医生和患者的VR教育和培训,还有很长的一段路要走。
尽管VR面临着很多的障碍,但可以看到的是,健康医疗行业对新技术的态度会越来越开放,越来越包容。

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